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The Delicate Mix between Technology, Politics and Aesthetics

Interview with Daniel G. Andújar

Geert Lovink

April 26, 2016
interview 5.029 words

In April 2015 I had the honour to receive a private tour by the Spanish artist Daniel G. Andújar of his solo show, Operating System, at the Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía Museum in Madrid.1 I know Daniel from the net.art days of 1996–1997 when he was running Technologies To The People® (TTTP) (1996), a work shared in Operating System. All these months later, as the works in the show stayed with me, I decided to contact Daniel and request an e-mail interview with him. What I appreciate in his work is the natural way in which his ‘new media arts’ background is woven into the broader visual arts context of a large museum such as Reina Sofía. The show brought together the real thing and its virtual double – as if the two have never been at odds. Operating System offered a mix of many things, such as playful net.art, a dark, hacker space installation, journalism investigating real estate projects (from the pre-2008 boom years), a colourful room filled with manipulated versions of political celebrity posters and an art historical investigation into Pablo Picasso. The exhibition seemed to find the ‘tactical’ equilibrium so many people have thrived on and thirsted for. When we have all moved on to become post-digital, where ‘analogue is the new digital,’ then why should we continue to marginalize those who experiment with the ‘new material’ in an evermore ironic fashion? It is time for the Great Synthesis. The historical compromise is there. Everyone prepares for the first post-digital Venice Biennale in 2017. Let’s enjoy the delicate mix between technology, politics and aesthetics in such a way that none of the three dominate, and let Andújar be our guide.

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Código abierto. El sistema del arte tras la red

26 – 27 marzo, 2015 – 18:00 h /

Edificio Nouvel, Auditorio 200 y Medialab Prado

Internet ha producido nuevos comportamientos, subjetividades e instituciones vinculadas a otra manera de ser y hacer. Este seminario debate cómo estos cambios desequilibran categorías artísticas establecidas, el autor o la circulación de la obra única, al tiempo que instauran profundas contradicciones, desde la creatividad como valor económico hasta la indistinción en el tiempo de trabajo. ¿Es posible plantear otro ecosistema artístico desde estas ambigüedades?

Las nociones de autor y originalidad parecen resistirse al cambio. De hecho, la era de internet ha traído consigo una inesperada recuperación de nociones modernas. Esta situación, aunque paradójica, es comprensible. La crítica posmoderna no pudo deshacerse del sujeto excepcional ni del conocimiento original porque sólo los desmontó en la teoría, sin ser capaz de desarticular las prácticas e instituciones sobre las que se sustentaban.

Se supuso que una transición del texto de autor al hipertexto haría posible el funeral de estas nociones modernas, sustituidas por un nuevo vocabulario contemporáneo. Con la llegada y expansión de la red, estas predicciones, que hace unas décadas no pasaban de ser especulaciones académicas, se veían en condiciones de superar en la práctica la lógica de la autoría individual y la originalidad. Sin embargo, estos anhelos, que debían ser constatados por un desplazamiento tecnológico en los modos de producir conocimiento y generar subjetividad, están siendo hoy contestados en la pervivencia y estatismo de un modelo que ignora los desafíos y potencias de la red. Con la finalidad de defender al autor y su originalidad, en algunos casos espacio de resistencia, se restringe el acceso, la producción y la circulación de conocimiento en los medios digitales, entre los que el museo participa. En este sentido, las diversas legislaciones no sólo no han desechado al autor a favor de la creación colectiva y la liberación de la información, sino que incluso reclaman hoy su vigencia con más insistencia que nunca.

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