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VIDA 8.0, 2005

The jury for the Vida 8.0 competition in Madrid – Chris Csikszentmihalyi (USA), Daniel García Andújar (Spain), Daniel Canogar (España), José Carlos Mariátegui (Peru), Fiona Raby (UK) and Sally Jane Norman (France / New Zealand) – reviewed 69 artworks that utilise artificial life concepts and techniques, received from 23 countries. The Telefonica Foundation in Spain will give out the following awards:

FIRST PRIZE (10.000 euros):
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Martin Howse, Jonathan Kemp
AP0201
U.K.

The desert of Southern California is a surreal wasteland of military bombing ranges and toxic waste, beautiful vistas and endangered species, and now three peculiar artificial life entities. UK Artists Martin Howse and Jonathan Kemp built these stark, semi-official looking devices at a research station run by the Center for Land Use Interpretation. In this arid landscape, Howse and Kemp hacked out what might be confused for remote meteorological stations, but are actually far more ambiguous devices. They harvest and store solar power, communicate with each other through wireless, listen to military jets, birds, and the wind, and constantly modify their own code. Their small computer displays tells us nothing — we have no way of entering their processing or conversation. They are functionally inscrutable, while nonetheless communicating a sort of technical authority. While their location is available as GPS coordinates it’s hard to imagine what one would gain by visiting them, and knowing the American Southwest they would probably be peppered with bullet holes anyway. Quixotic as they appear, they nonetheless present a challenge to our self-importance, as oblivious to our curiosity as are the desert tortoises or cacti that share their space.

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VIDA 8.0, 2005

El Jurado de la Competición de Arte y Vida Artificial Vida 8.0 – Chris Csikszentmihalyi (EEUU), Daniel García Andújar (España), Daniel Canogar (España), José Carlos Mariátegui (Perú), Fiona Raby (GB) y Sally Jane Norman (Francia / Nueva Zelanda) – examinó 69 obras de arte que utilizan conceptos y técnicas de vida artificial procedentes de 23 países. La Fundación Telefónica de España, organizadora del concurso desde hace siete años, concederá los siguientes premios:

PRIMER PREMIO (10.000 euros):

Martin Howse, Jonathan Kemp
AP0201
Reino Unido

El desierto del sur de California es un paisaje surrealista de campos militares de bombardeo y residuos tóxicos, de vistas espectaculares y especies en peligro, que ahora cuenta con tres entidades de vida artificial bastante peculiares. Los artistas Martin Howse y Jonathan Kemp, ambos del Reino Unido, han construido estos aparatos austeros de apariencia semi-oficial en un puesto de investigación dependiente del Centro de Ordenación Territorial del estado. En este paisaje árido, Howse y Kemp han estructurado lo que podría confundirse con estaciones meteorológicas, pero que en realidad son artilugios mucho más ambiguos: captan y almacenan energía solar, se comunican entre sí por medios inalámbricos, escuchan a los reactores militares, a los pájaros y al viento, y modifican constantemente sus propios códigos. Sus pequeños monitores nos muestran mensajes indescifrables, y no tenemos manera de entrar en su sistema de procesamiento o su conversación. Su función no podría ser más incomprensible, pero aún así emanan una especie de autoridad técnica. Aunque pueden localizarse por sus coordinadas GPS, resulta difícil imaginarse qué conclusiones se sacarían de una eventual visita. Su apariencia quijotesca constituye un reto a la prepotencia del ser humano, que siempre necesita sacar un partido concreto a sus artefactos tecnológicos. Los aparatos de AP0201 no tienen ninguna funcionalidad útil, y son tan inconscientes de nuestra curiosidad como los cactus con los que comparten su espacio. El hermetismo poético de este proyecto nos hace meditar sobre un futuro en el que la vida artificial deja al ser humano completamente fuera de juego.

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